< terug naar de blogs

Mark Struik verlaat de cockpit van Postillion Hotels

11 jan 2022

F-16-piloot. Dat is wat Mark Struik vroeger wilde worden. Tóch staat er commercieel directeur op zijn visitekaartje. En binnenkort verandert ook die titel. Na 7,5 jaar Postillion Hotels neemt Mark afscheid. De hoogste tijd voor een terugblik op zijn tijd bij Postillion Hotes. Mark heeft het merk zien groeien van snelwegmotelketen met een stoffig imago tot voorloper in de MICE industrie.

Handdoek in de ring

 Die transformatie verliep niet zonder slag of stoot. Er moest een flinke strijd worden geleverd om het imago op te poetsen. Die strijd was zo uitputtend dat Mark al na een jaar overwoog om de handdoek in de ring te gooien. Dankzij de tussenkomst van Erik-Jan Ginjaar heeft Mark nog een kans gekregen en gepakt. Mark stond naar eigen zeggen al met één been buiten de deur. Hij wilde te veel, te snel, en was niet altijd even tactisch in de manier waarop hij zijn plannen presenteerde.
 
Een goed gesprek in een hotelbar in Barcelona zorgde voor de ommekeer. Mark: “Erik-Jan en ik hebben urenlang gepraat over wat ons drijft, zakelijk én persoonlijk. Het was een bijzonder gesprek, waar ik op meerdere fronten wat aan heb gehad. Dit gesprek heeft echt gezorgd voor een ommekeer: in strategie én energie. Vanaf dat moment was mijn focus weer terug. Erik-Jan heeft mij geleerd om niet op te geven, en stapsgewijs toe te werken naar de doelen die ik voor ogen had.” 

Scherp blijven

 De peptalk van Erik-Jan Ginjaar wierp zijn vruchten af. Mark: “Vanaf dat moment ging het snel. We hebben onze visie vanaf 2015 bijgesteld en zijn ons gaan richten op de vergader- en congresmarkt. Inmiddels zijn we echte experts voor de MICE industrie, hebben we een ijzersterk sales team en zijn we een wendbare organisatie. We hebben ons ontwikkeld tot een dominant merk en we geven altijd 200 procent bij alles wat we doen. Dat moet ook wel, als je niet langer de underdog bent. We moeten sterk in onze schoenen staan en heel scherp blijven. “
 

Kippenvel van NXTMICE * Re-invent

 Het afgelopen jaar was een uitdagend jaar. Toch was ook dit een jaar waar Mark met veel trots op terugkijkt: “We hebben onze nek uitgestoken en hebben twee nieuwe vestigingen geopend: in Den Haag en Rotterdam. Dat betekent dat we nu gevestigd zijn in de vier grote steden. En dat in een tijd waarop het niet vanzelfsprekend was om uit te breiden. Een ander hoogtepunt was NXTMICE * RE-Invent. Als ik daar aan terugdenk, krijg ik weer kippenvel. Alles klopte aan dat event: de locatie, de mensen op de vloer, het gevoel dat we wilden meegeven.”

Marathonmetafoor

Een persoonlijk hoogtepunt van het afgelopen jaar was  voor Mark was zijn deelname aan de marathon van Rotterdam. Net als alle deelnemers mocht hij zijn startnummer ophalen bij Postillion Hotel & Convention Centre WTC Rotterdam. Durft hij zich te wagen aan een vergelijking tussen deelnemen aan de marathon en de positie van Postillion Hotels in de huidige markt? Mark: “Dat is een grappige vergelijking. Bij een marathon kom je na iets meer dan 40 kilometer euforisch en opgelucht over de streep. Ik denk dat Postillion Hotels op dit moment op een afstand van 25 kilometer zit. We zijn goed op weg, maar we zijn ons ook nog bewust van de afstand die we nog moeten afleggen. “
 
Zelf gebruikt Mark vaak de metafoor van een opgroeiend kind: : ”Toen ik bij Postillion begon was het bedrijf het beste te vergelijken met een beginnende puber en alle instabiliteit die bij die fase hoort.  Inmiddels zijn we te vergelijken met een jongvolwassene van 20: stabiel en levenslustig met af en toe een oprisping van zelfoverschatting. Het gaat ons de laatste jaren voor de wind en we moeten alert blijven.”

Verbondenheid

 Mark laat Postillion Hotels met een gerust hart achter, al is het wel met gemengde gevoelens: “Het voelt heel raar om in deze vreemde periode afscheid te nemen. Ik neem een hoop mee uit mijn periode bij Postillion Hotels, ook in mijn nieuwe functie als CEO van de startup Please Ask M. Ik heb hier geleerd hoe belangrijk het is om iedereen te betrekken bij de service die we leveren. Het hele bedrijf voelt zich verbonden met de markt en met de gasten. “
 
En die carrière als piloot? Mark is er niet meer rouwig om dat hij de keuringen niet haalde. Sterker nog: hij ontdekte dat er best veel overeenkomsten zijn tussen zijn het beroep van piloot en dat van commercieel directeur: “In allebei de functies moet je razendsnel reageren en wendbaar zijn. Dat past bij mij.”

< vorige blog

Vertrouwen winnen en houden belangrijker dan ooit voor het salesteam van Postillion Hotels

volgende blog >

Postillion lost stuk van studieschuld medewerkers af